«El cambio climático no provoca huracanes, pero el agua caliente del océano los hace más poderosos. El cambio climático no causa la lluvia, pero puede aumentar la frecuencia y la gravedad de las grandes inundaciones. El cambio climático no causa sequías, pero hace que la sequía sea más larga. Creemos que todas las empresas tienen la responsabilidad de reducir los gases de invernadero tan pronto como pueda.»

— Lee Scott, director ejecutivo de WalMart

Energía a partir de las olas

La energía a partir del golpe de las olas comienza a utilizarse ya en diferentes países con acceso al mar lo cual es una buena alternativa para plantas hidroeléctricas y plantas eléctricas en general. Actualmente se ha instalado en España y Brasil generando buenos resultados.

«Esta pequeña generación de energía representa un gran avance, ya que la costa brasileña presenta buenas condiciones para el uso de la energía, debido a su proximidad a los consumidores en las ciudades con alta densidad de población», aseguraron los de la agencia Nacional de Energía Eléctrica.

La energía que se genera a partir de las olas que rompen en las costas tiene el potencia de producir 87GW de electricidad, de hecho, se hizo una prueba donde se obtuvo energía suficiente para abastecer los sistemas auxiliares de la planta que constan de iluminación y aire acondicionado. Este tipo de energía se conoce como undimotriz.

El prototipo utilizado en Brasil fue construido totalmente con tecnología brasileña e instalado y desarrollado por el laboratorio de tecnología submarina COPPE, que tiene su sede en Río de Janeiro. El proyecto se concibió en módulos para poder expandir la capacidad de la planta.

Cada uno de estos módulos está formado por una boya de 10m de diámetro y uun brazo mecánico de 22 m de largo así como una bomba que se encuentra conectada a un circuito cerrado de agua fresca. Cuando el agua alcanza los módulos, las boyas se mueven hacia arriba y hacia abajo moviendo así el brazo mecánico, esto activa la bomba hidraúlica que por medio de un cicuito cerrado inyecta agua en un sistema de alta presión. Gracias a esto se libera un choroo con una presión  equivalente a una columna de agua de 400 m, un número similar al de las plantas hidroeléctricas, esto hace que la turbina gire, lo cual activa el generador y produce energía eléctrica. Cabe recalcar que se ocupa el mismo procedimiento en los países donde se utiliza, a continuación les dejamos un fragmento de un reportaje donde el director de operaciones de Pipo Systems (España) habla sobre su funcionamiento.

Referencias:

Lucila Benito. (31 de diciembre de 2014). La bioguía. Obtenido de En Brasil obtienen energía eléctrica de las olas: http://www.labioguia.com/en-brasil-obtienen-energia-electrica-de-las-olas/

Torre que convierte aire en agua potable

Se ha propuesto una fuente alternativa de agua para poblaciones rurales que se enfrentan a dificultades para acceder al agua potable. Warka water, promueve ante todo un proyecto de arquitectura que no debe ser considerada como una solución a todos los problemas que surgen de la falta de agua pero como una herramienta que puede proporcionar agua potable en ciertas áreas particulares, especialmente dentro de las regiones que son montañosas y donde las tuberías difícilmente llegan además de que no hay aguas disponibles en pozos. Todas estas comunidades que se encuentran remotas sufren de pocos recursos económicos y tienen bastantes dificultades para encontrar suministros de agua potable en su comunidad por lo que tampoco pueden desarrollarse en el área agricultora ni ganadera.

El factor clave del proyecto es que está diseñado para ser operado por los mismos habitantes de cada pueblo, lo cual garantiza el éxito del proyecto. Puede ser construido y mantenido fácilmente por los pobladores locales sin necesidad de utilizar herramientas eléctricas. Warka Water no solo proporciona mediante esto un recurso que es fundamental para la vida sino que también crea una comunidad más social donde la gente va a poder reunirse bajo la sombra del toldo para promover educación o simplemente para realizar reuniones públicas.

¿Cuál es el impacto de este invento?

Para su contrucción y la técnica en la que recolecta se está inspirado en varias fuentes. Bastantes plantas y animales tienen desarrollados en sus estructuras y anatomía ciertas características únicas en micro y nano escala las cuales les permiten recoger al agua del aire y sobrevivir en entornos hostiles. Mediante el estudio del caparazón del escarabajo del Namib así como las hojas de la flor de loto, los hilos de las telarañas y el sistema de recolección de agua de los cactus se fueron identificando diversos materiales que mejoran la condesación y el flujo de agua así como la capacidad de almacenamiento. Pero la verdadera inspiración vino de las colmenas de termitas las cuales influyeron en el diseño de la cubierta externa de Warka, esto debido a su flujo de aire, la forma y la geometría.

¿Y acerca del impacto?

Para el proyecto final se fueron seleccionando los sitios potenciales dentro de Etiopía para colocar el primer piloto. Los criterios de importancia que se consideraron fueron la falta de agua potable y las necesidades de la comunidad para que sean solucionadas mediante el proyetco. También se evaluaron otros factores relacionados al medio ambiente tales como la presión, la temperatura media, la humedad, el punto de rocío y la precipitación.

Para la construcción de las torres se han utilizado principalmente materiales biodegradables y naturales como el bambú, el cañamo y bio-plásticos. La estructura es temporal, esto debido a que planean no dejar daños en el medio ambiente en caso de que se fuera a quitar y de esta manera no se requiere el uso de excavaciones o modificaciones del suelo para su construcción.

El producto no extrae agua de la tierra y por el contrario, la que recoge puede ser utilizada además para el riesgo y la reforestación por lo que también planea regenerar ecosistemas. La intención es establecer un programa de gestión del agua en el que se enseñen las mejores prácticas de uso y distribución de agua cosechada, además se espera que esta pueda ser reciclada. A través del programa se espera que los aldeanos puedan entender la relación del medio ambiente alejándose así de la tala y quema de árboles, los cuales son los principales motivos de deforestación. Además se plantará un árbol de Warka a lado de la torre para que pueda crecer a partir del agua que se obtiene del ella y mediante un ciclo emita humedad (creada por el mismo árbol) para facilitar la producción de agua.

Referencias:

La Bioguía. (7 de abril de 2015). La bioguía. Obtenido de Una torre que convierte aire en agua potable: http://www.labioguia.com/una-torre-que-convierte-aire-en-agua-potable/

Bollewick: Donde las vacas producen energía

Bollewick es un pueblo idílico que se encuentra a unos 120 km al norte de Berlín. Si se observa a primera vista, parece un lugar encantador. Cuando lo ves de manera más cercana se hace evidente que la gente de ahí se involucra activamente en el impulso de la vuelta de la energía. Los 670 miembros de la comunidad de Meclemburgo-Pomerania Occidental viven en un pueblo donde la bioenergía es importante, el lugar está optando por usar energía producida de forma natural mediante tecnologías sustentables. Las 450 vacas que pertenecen al agricultor Henk Van Der Ham, son una fuente no sólo de leche y carne sino también de energía que se genera a partir de su estiércol. Así es, a partir de sus desechos se proporciona un material para una planta de biogás capaz de producir energía y calor.

Este gas que se produce en estaciones de biomasa fermentada como el estiércol líquido, el de granja y las plantas. Se tranforma en electricidad y el calor residual restante puede ser utilizado para fines de calefacción. A diferencia de las plantas de energía eólica y solar, las plantas de biogás pueden producir energía de forma continua lo que es una buena alternativa a las centrales nucleares y de carbón que generalmente se utilizan y generan bioenergía para aproximadamente 2800 hogares.

El verdadero problema reside en que esta energía limpia y eficaz aún requiere de inversión y de infraestructura. En Bollewick esto incluye construcción de estaciones que tranfieran el calor además de la colocación de unos tres kilómetros de tuberías para conectar los hogares con las dos estaciones de biogás. El exceso de electricidad se inyecta en una red pública y hay un montón de él. El cambio es un beneficio para los jefes de familia cuyo gasto en cuotas ha decrecido a partir de esta idea. Además el ahorro de energía ha sido excelente hasta el momento, al menos el 70% del calentamiento requerido proviene del establo. Al mismo tiempo hay un ahorro anual de 250000 litros de petróleo y gas, incluyendo también 50000 litros para el enorme granero Fieldstone que es considerado un centro cultural.

Este granero del que hablamos es una gran atracción debido a los 130 años que tiene de construcción además de que este es el más grande de Alemania. Se utiliza para una gran variedad de propósitos y se alimenta de paneles solares en el techo para generar energía que también pasa a alumbrar la oficina del alcade, Berthold Meyer. Este alcalde ha sido una de los principales figuras que ha ayudado al lugar a ser reconocida como la sexta comunidad en Pomerania-Mecklenburg que ha logrado ganar este título.

Las luces de la calle también son económicas, se ocupan bombillas LED de 20 vatios en vez de las de 80 vatios que consumían muchísima más energía. Por el momento, cuatro bloques de viviendas de propiedad municipal están conectados a una tercera planta de biogás en una granja. La gente de Bollewick se encuentra considerando los posibles beneficios de atraer a empresas de energía intensiva que puedan utilizar el exceso de calor residual de las plantas de biogás en verano. Están trabajando junto con siete comunidades vecinas para desarrollar un concepto en cuanto al uso de residuos de madera, se prevé un depósito central en donde los árboles y la hierba pueda ser secados y convertidos en pellets de madera o vituras para los sistemas de calefacción privados.

Estás y algunas otras son ideas que están generando grandes cambios en el futuro.

Referencias:

Löwer, C. (25 de Septiembre de 2013). Deutschland.de. Obtenido de Where cows deliver energy: https://www.deutschland.de/en/topic/politics/germany-europe/where-cows-deliver-energy

Biorremedación: alternativa para limpiar suelos y mantos de agua

La biorremedación es una tecnología emergente que se dedica a utilizar los organismos vivos como las plantas, hongos y bacterias para absorber, transformar o degradar los contaminantes que se encuentran en el suelo, agua o aire y de esta manera retirarlos o inactivar su efecto en el ambiente.

En México existen muchas necesidades insatisfechas dentro del área ambiental. Si hablamos de agua se encuentra que el 13.6% de los cuerpos de ella del país y el 90% de los del Valle de México se encuentran altamente contaminados o comienzan a estarlo; de estos porcentajes solo el 25.8% recibe tratamiento necesario y más del 50% de las plantas de tratamiento no cumplen con los requerimientos de la lesgilación nacional.

Ahora bien, si se trata del suelo el 3.5% de los suelos nacionales se encuentran contaminados, hay contaminación severa en 558, 352 hectáreas y la contaminación es catalogada como extrema en 52,600 hectáreas aproximadamente; además el 18% de los suelos del país representan una degradación química.

La biorremedación es una excelente oportunidad para que el gobierno resuelva los pasivos ambientales además de que de esta manera se pueden eliminar prácticamente cualquier tipo de desechos tanto industriales como agrícolas. Se sabe que los métodos biológicos son menos dañinos al ambiente y se ha comprobado que estos son más efectivos y menos costosos comparados con los métodos físicos y químicos. La biorremedación tiene como ventaja que no afecta al paisaje, al tratarse de un proceso biológico es más aceptable ante la opinión pública y es una buena alternativa para limpiar los suelos y los mantos de agua mediante microorganismos y diferentes tecnologías biológicas.

Referencias:

Biorremediación. (2014) Obtenido de Biorremedia: http://www.biorremedia.com.mx/Biorremediacion/Biorremediacion_Definicion.html

Levis y sus jeans water less

En 2012 la marca Levi’s y water.org se unieron haciendo una simple pregunta: si pudiéramos darle a alguien agua limpia toda la vida, ¿lo haríamos? Miles de personas en más de 1,300 ciudades en el mundo han empezado el Go Water<Less challenge. Al final la empresa proporcionó agua potable para 4,110 personas al rededor del mundo. Pero con aproximadamente un billon de personas en nuestro planeta que sufren la falta de acceso a agua limpia la crisis está muy lejos de terminarse. Levi’s invita a que te unas a usar menos agua y de esta manera se pueda dar más.

Según estadísticas de la marca, 1207 personas empezaron a apoyar usando menos agua, 1850 jeans no se lavaron, 714 grifos no se tocaron, 1374 botellas fueron reusadas y 1.82 millones de agua fueron proporcionados. Además el 96% de agua fue reducida en el proceso final al crear los jeans, por lo que 172 millones de litros se ahorraron y a partir de esto se ha aplicado el mismo proceso en otras 13 millones de prendas.

Go Water<Less challenge y sus productos reducen el uso de agua en el proceso final hasta el 96% en algunos estilos. Ya han hecho más de 13 millones de productos de este tipo y salvado más de 172 millones de litros de agua. Están seguros que este es solo el comienzo pues están comprometidos con hacer más de estos productos para que todos podamos usar menos y dar más. Por el otro lado, water.org, es una organización que se encarga de distrivuir de manera sustentable agua y de sanitizar algunos lugares al rededor del mundo, su visión es llegar al día en que todos posean agua limpia para beber.

Si entras a este enlace (da clic aquí) puedes ver todo lo que propone la marca así como algunos tips que te dan y que son muy fáciles de realizar para mejorar la situación en cuanto al agua. La idea principal es que estas prendas puedan lavarse una vez cada dos semanas, así hasta nos ahorramos tiempo en lavar alguna ropa y aceptémoslo, a muchos nos da flojera hacerlo de vez en cuando. Recuerda que pequeñas acciones hacen grandes cambios.

 

Referencias:

Levi’s. (2012) Obtenido de Levi’s Water<Less: http://store.levi.com/waterless/index.html

Granjas verticales

Les dejamos un vídeo donde Dickson Despommier (Profesor de microbiología en la universidad de Columbia) explica de manera rápida qué son las granjas verticales y de qué manera funcionan, además menciona por qué se cree que son la solución a la falta de terreno para plantar alimentos y cómo esto nos beneficiará en un futuro por ser una idea innovadora.

Sabías que…

Para el año 2050 aproximadamente el 80% de la población humana residirá en centros urbanos. Aplicando los estimados más conservativos a la actual tendencia demográfica, la población incrementará hasta 3 millones de personas durante el interín. Un estimado de 109 hectáreas de nuevas tierras se necesitarán para crecer las frutas y verduras necesarias para alimentarse, si es que se continúa practicando la agricultura tradicional como se practica hoy en día. ¿Qué podemos hacer para evitar un desastre inminente por la falta de recursos? Comenzar a construir granjas verticales que permitan continuar obteniendo los productos que son base de nuestra alimentación.

Referencias:

StumbleUpon. (s.f.). Obtenido de The vertical Farm: Feeding the world in the 21st century: http://www.stumbleupon.com/su/ABivcA/1v1gZuV@c:XiEoBxpv/www.verticalfarm.com/

Les dejamos un vídeo que explica qué es el desarrollo sustentable con un marco teórico que se desenvuelve en México. Creemos que es un buen vídeo para hacer conciencia, checa las cifras del daño que hemos causado. Podemos continuar haciendo que estas bajen, ayuda al planeta, ayúdate a ti.