Bollewick: Donde las vacas producen energía

Bollewick es un pueblo idílico que se encuentra a unos 120 km al norte de Berlín. Si se observa a primera vista, parece un lugar encantador. Cuando lo ves de manera más cercana se hace evidente que la gente de ahí se involucra activamente en el impulso de la vuelta de la energía. Los 670 miembros de la comunidad de Meclemburgo-Pomerania Occidental viven en un pueblo donde la bioenergía es importante, el lugar está optando por usar energía producida de forma natural mediante tecnologías sustentables. Las 450 vacas que pertenecen al agricultor Henk Van Der Ham, son una fuente no sólo de leche y carne sino también de energía que se genera a partir de su estiércol. Así es, a partir de sus desechos se proporciona un material para una planta de biogás capaz de producir energía y calor.

Este gas que se produce en estaciones de biomasa fermentada como el estiércol líquido, el de granja y las plantas. Se tranforma en electricidad y el calor residual restante puede ser utilizado para fines de calefacción. A diferencia de las plantas de energía eólica y solar, las plantas de biogás pueden producir energía de forma continua lo que es una buena alternativa a las centrales nucleares y de carbón que generalmente se utilizan y generan bioenergía para aproximadamente 2800 hogares.

El verdadero problema reside en que esta energía limpia y eficaz aún requiere de inversión y de infraestructura. En Bollewick esto incluye construcción de estaciones que tranfieran el calor además de la colocación de unos tres kilómetros de tuberías para conectar los hogares con las dos estaciones de biogás. El exceso de electricidad se inyecta en una red pública y hay un montón de él. El cambio es un beneficio para los jefes de familia cuyo gasto en cuotas ha decrecido a partir de esta idea. Además el ahorro de energía ha sido excelente hasta el momento, al menos el 70% del calentamiento requerido proviene del establo. Al mismo tiempo hay un ahorro anual de 250000 litros de petróleo y gas, incluyendo también 50000 litros para el enorme granero Fieldstone que es considerado un centro cultural.

Este granero del que hablamos es una gran atracción debido a los 130 años que tiene de construcción además de que este es el más grande de Alemania. Se utiliza para una gran variedad de propósitos y se alimenta de paneles solares en el techo para generar energía que también pasa a alumbrar la oficina del alcade, Berthold Meyer. Este alcalde ha sido una de los principales figuras que ha ayudado al lugar a ser reconocida como la sexta comunidad en Pomerania-Mecklenburg que ha logrado ganar este título.

Las luces de la calle también son económicas, se ocupan bombillas LED de 20 vatios en vez de las de 80 vatios que consumían muchísima más energía. Por el momento, cuatro bloques de viviendas de propiedad municipal están conectados a una tercera planta de biogás en una granja. La gente de Bollewick se encuentra considerando los posibles beneficios de atraer a empresas de energía intensiva que puedan utilizar el exceso de calor residual de las plantas de biogás en verano. Están trabajando junto con siete comunidades vecinas para desarrollar un concepto en cuanto al uso de residuos de madera, se prevé un depósito central en donde los árboles y la hierba pueda ser secados y convertidos en pellets de madera o vituras para los sistemas de calefacción privados.

Estás y algunas otras son ideas que están generando grandes cambios en el futuro.

Referencias:

Löwer, C. (25 de Septiembre de 2013). Deutschland.de. Obtenido de Where cows deliver energy: https://www.deutschland.de/en/topic/politics/germany-europe/where-cows-deliver-energy

Biodiesel a partir de piñon, higuerilla y hueso de fraile: UDLAP

Daniel Lozada y Eugenio Sánchez-Arreola, profesores e investigadores de la Universidad de las Américas Puebla, se dedicaron a trabajar en un proyecto denominado «Distribución de las poblaciones de atropha curcas (piñón), Ricinus communis L. (higuerilla) y Thevetia peruviana (hueso de fraile) en Puebla y su aprovechamiento para producción de biodiesel».

El objetivo del trabajo es evaluar la distribución y disponibilidad temporal de las poblaciones de piñón, higuerilla y hueso de fraile con potencial para la producción de biodiesel en el estado de Puebla. Estas plantas se cultivan en la sierra norte y la mixteca del estado, a partir del aceite extraído de estas especies se puede obtener biodiesel lo cual permite aprovechar  las regiones de la entidad que no producen significativamente alimentos básicos.

Tras tres años de investigación multidisciplinaria (debido a la participación de investigadores de departamentos de ciencias químico-biológicas e ingenierías de la UDLAP), el Dr. Eugenio Sánchez-Arreola, titular del proyecto, afirmó que «Actualmente las reservas de energéticos fósiles disminuyen rápidamente por lo que los combustibles alternativos que sean renovables son opciones indispensables» y de igual manera comentó que el biodiesel es una buena alternativa debido a sus excelentes propiedades como combustible para motores.

El proceso que tiene que seguirse es la obtención de las semillas que se lavan con agua destilada y se secan durante 12 horas en una estufa a 60° para después triturarlas y pasarlas por un sistema llamado Soxhle, del extracto se separa el aceite y este es almacenado en un refrigerador para después mezclar el extracto con alcohol y catalizador y someter a calentamiento el mismo.

¿Qué opinas? ¿Crees que el biodiesel es una herramienta viable y prometedora para los nuevos combustibles?

Referencias: 

NOWEEINTELLIGENTSYSTEMS. En México también se obtiene biodiésel de Piñoncillo! 2015. https://noweeintelligentsystems.wordpress.com/2015/03/06/en-mexico-tambien-se-obtiene-biodiesel-de-pinoncillo/. 9 marzo 2015.

Sánchez, Verenise. Obtienen biodisel a partir del piñón mexicano. 10 febrero 2015. http://www.conacytprensa.mx/index.php/tecnologia/biotecnologia/797-biodisel-jatropha-curcas. 9 marzo 2015.

Staff Puebla On Line. Investigadores de la UDLAP desarrollan proyecto para crear biodiesel. 13 julio 2010. http://www.pueblaonline.com.mx/index.php?option=com_k2&view=item&id=920:investigadores-de-la-udlap-desarrollan-proyecto-para-crear-biodiesel. 9 marzo 2015.

La energía y sistemas sustentables aplicados en México: Metrorrey

¿Alguna vez has visitado Monterrey?

El metro de este lugar es prácticamente el primero que trabaja con sistemas sustentables. Este interesante proyecto impulsado por el gobierno del estado y su asociación a una empresa alemana, empezó a funcionar en el 2006 y es un buen ejemplo para mencionar que las energías y sistemas sustentables son viables en ciudades grandes. Al principio de su construcción y funcionamiento en 1991 el metro utilizaba energía eléctrica que ocasionaba mucha contaminación para el planeta, pero después se implementó este avance que busca ocupar los gases de efecto invernadero que son peligrosos para el ambiente y de esta manera reducir los daños al mismo. Además ya para el 2011 la ciudad se encontró ahorrando 8.6 millones de pesos al año por el uso de esta alternativa, lo cual nos brinda una perspectiva del ahorro económico que nos otorgan los sistemas sustentables.

¿De qué manera lo hace?

Creando biogás a partir de la basura que se genera en la ciudad. ¡Así es! Día a día se desechan toneladas y toneladas de desperdicios, estos llegan a una planta generadora de bioenergía que se ubica en el municipio de Salinas Victoria, a algunos kilómetros de Monterrey. Todas estas toneladas de basura (4500 aproximadamente) se ubican en un biodigestor —que es como un contenedor hermético que cuenta en el fondo con una membrana que no permite que se derramen los líquidos para evitar contaminación del suelo— y después se comprimen los desechos para posteriormente cubrirse con una capa de tierra, de esta manera se descompone la basura de manera anaeróbica y se genera biogás.

Cabe recalcar que una descomposición anaeróbica es aquella en donde no se utiliza oxígeno, las bacterias generan la digestión y producen algunos gases como el metano y el dióxido de carbono que generalmente se liberarían en la atmósfera y afectarían al cambio climático, pero a comparación de lo que normalmente tendría que suceder, en el metro de Monterrey se captan estos gases y se redirigen a un generador especial. Todo este biogás que se origina pasa a través de tuberías específicas que pertenecen a una empresa llamada «Bioenergía de Nuevo León SA de CV» llegando a su destino final, unas turbinas que generan la electricidad suficiente para movilizar al metro.

¡Y eso no es todo!

La energía que se produce a partir de estos desechos no solo moviliza a más de 470 mil usuarios al día, incluso se ocupa en otros lugares importantes de la ciudad como el alumbrado público de la zona metropolitana, los organismos del estado, el palacio de Gobierno e incluso el museo «Paseo Santa Lucía». La energía que se ocupa en otros lugares además del metro no es aún la suficiente pero es un gran avance para la sostenibilidad de ciudades como Monterrey.

Este proyecto es un buen caso de sistemas sustentables porque se puede continuar de manera benéfica sin agotar los recursos necesarios para su funcionamiento. Imagínense todo lo que no podríamos crear a partir de aquello que se cree inservible, como la basura.

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Referencias

Guerrero, Luz. La energía de biomasa aplicada en México. 2014. http://vidaverde.about.com/od/Energias-renovables/a/Metro-De-Monterrey-Un-Ejemplo-De-Energia-Sustentable.htm. 6 de Febrero de 2015.

verdes, Las hojas. El Metro de Monterrey, se traslada con biogas . 22 de Febrero de 2013. http://lashojasverdes.com/2013/02/22/el-metro-de-monterrey-se-traslada-con-biogas/. 7 de Febrero de 2015.