Torre que convierte aire en agua potable

Se ha propuesto una fuente alternativa de agua para poblaciones rurales que se enfrentan a dificultades para acceder al agua potable. Warka water, promueve ante todo un proyecto de arquitectura que no debe ser considerada como una solución a todos los problemas que surgen de la falta de agua pero como una herramienta que puede proporcionar agua potable en ciertas áreas particulares, especialmente dentro de las regiones que son montañosas y donde las tuberías difícilmente llegan además de que no hay aguas disponibles en pozos. Todas estas comunidades que se encuentran remotas sufren de pocos recursos económicos y tienen bastantes dificultades para encontrar suministros de agua potable en su comunidad por lo que tampoco pueden desarrollarse en el área agricultora ni ganadera.

El factor clave del proyecto es que está diseñado para ser operado por los mismos habitantes de cada pueblo, lo cual garantiza el éxito del proyecto. Puede ser construido y mantenido fácilmente por los pobladores locales sin necesidad de utilizar herramientas eléctricas. Warka Water no solo proporciona mediante esto un recurso que es fundamental para la vida sino que también crea una comunidad más social donde la gente va a poder reunirse bajo la sombra del toldo para promover educación o simplemente para realizar reuniones públicas.

¿Cuál es el impacto de este invento?

Para su contrucción y la técnica en la que recolecta se está inspirado en varias fuentes. Bastantes plantas y animales tienen desarrollados en sus estructuras y anatomía ciertas características únicas en micro y nano escala las cuales les permiten recoger al agua del aire y sobrevivir en entornos hostiles. Mediante el estudio del caparazón del escarabajo del Namib así como las hojas de la flor de loto, los hilos de las telarañas y el sistema de recolección de agua de los cactus se fueron identificando diversos materiales que mejoran la condesación y el flujo de agua así como la capacidad de almacenamiento. Pero la verdadera inspiración vino de las colmenas de termitas las cuales influyeron en el diseño de la cubierta externa de Warka, esto debido a su flujo de aire, la forma y la geometría.

¿Y acerca del impacto?

Para el proyecto final se fueron seleccionando los sitios potenciales dentro de Etiopía para colocar el primer piloto. Los criterios de importancia que se consideraron fueron la falta de agua potable y las necesidades de la comunidad para que sean solucionadas mediante el proyetco. También se evaluaron otros factores relacionados al medio ambiente tales como la presión, la temperatura media, la humedad, el punto de rocío y la precipitación.

Para la construcción de las torres se han utilizado principalmente materiales biodegradables y naturales como el bambú, el cañamo y bio-plásticos. La estructura es temporal, esto debido a que planean no dejar daños en el medio ambiente en caso de que se fuera a quitar y de esta manera no se requiere el uso de excavaciones o modificaciones del suelo para su construcción.

El producto no extrae agua de la tierra y por el contrario, la que recoge puede ser utilizada además para el riesgo y la reforestación por lo que también planea regenerar ecosistemas. La intención es establecer un programa de gestión del agua en el que se enseñen las mejores prácticas de uso y distribución de agua cosechada, además se espera que esta pueda ser reciclada. A través del programa se espera que los aldeanos puedan entender la relación del medio ambiente alejándose así de la tala y quema de árboles, los cuales son los principales motivos de deforestación. Además se plantará un árbol de Warka a lado de la torre para que pueda crecer a partir del agua que se obtiene del ella y mediante un ciclo emita humedad (creada por el mismo árbol) para facilitar la producción de agua.

Referencias:

La Bioguía. (7 de abril de 2015). La bioguía. Obtenido de Una torre que convierte aire en agua potable: http://www.labioguia.com/una-torre-que-convierte-aire-en-agua-potable/

Bollewick: Donde las vacas producen energía

Bollewick es un pueblo idílico que se encuentra a unos 120 km al norte de Berlín. Si se observa a primera vista, parece un lugar encantador. Cuando lo ves de manera más cercana se hace evidente que la gente de ahí se involucra activamente en el impulso de la vuelta de la energía. Los 670 miembros de la comunidad de Meclemburgo-Pomerania Occidental viven en un pueblo donde la bioenergía es importante, el lugar está optando por usar energía producida de forma natural mediante tecnologías sustentables. Las 450 vacas que pertenecen al agricultor Henk Van Der Ham, son una fuente no sólo de leche y carne sino también de energía que se genera a partir de su estiércol. Así es, a partir de sus desechos se proporciona un material para una planta de biogás capaz de producir energía y calor.

Este gas que se produce en estaciones de biomasa fermentada como el estiércol líquido, el de granja y las plantas. Se tranforma en electricidad y el calor residual restante puede ser utilizado para fines de calefacción. A diferencia de las plantas de energía eólica y solar, las plantas de biogás pueden producir energía de forma continua lo que es una buena alternativa a las centrales nucleares y de carbón que generalmente se utilizan y generan bioenergía para aproximadamente 2800 hogares.

El verdadero problema reside en que esta energía limpia y eficaz aún requiere de inversión y de infraestructura. En Bollewick esto incluye construcción de estaciones que tranfieran el calor además de la colocación de unos tres kilómetros de tuberías para conectar los hogares con las dos estaciones de biogás. El exceso de electricidad se inyecta en una red pública y hay un montón de él. El cambio es un beneficio para los jefes de familia cuyo gasto en cuotas ha decrecido a partir de esta idea. Además el ahorro de energía ha sido excelente hasta el momento, al menos el 70% del calentamiento requerido proviene del establo. Al mismo tiempo hay un ahorro anual de 250000 litros de petróleo y gas, incluyendo también 50000 litros para el enorme granero Fieldstone que es considerado un centro cultural.

Este granero del que hablamos es una gran atracción debido a los 130 años que tiene de construcción además de que este es el más grande de Alemania. Se utiliza para una gran variedad de propósitos y se alimenta de paneles solares en el techo para generar energía que también pasa a alumbrar la oficina del alcade, Berthold Meyer. Este alcalde ha sido una de los principales figuras que ha ayudado al lugar a ser reconocida como la sexta comunidad en Pomerania-Mecklenburg que ha logrado ganar este título.

Las luces de la calle también son económicas, se ocupan bombillas LED de 20 vatios en vez de las de 80 vatios que consumían muchísima más energía. Por el momento, cuatro bloques de viviendas de propiedad municipal están conectados a una tercera planta de biogás en una granja. La gente de Bollewick se encuentra considerando los posibles beneficios de atraer a empresas de energía intensiva que puedan utilizar el exceso de calor residual de las plantas de biogás en verano. Están trabajando junto con siete comunidades vecinas para desarrollar un concepto en cuanto al uso de residuos de madera, se prevé un depósito central en donde los árboles y la hierba pueda ser secados y convertidos en pellets de madera o vituras para los sistemas de calefacción privados.

Estás y algunas otras son ideas que están generando grandes cambios en el futuro.

Referencias:

Löwer, C. (25 de Septiembre de 2013). Deutschland.de. Obtenido de Where cows deliver energy: https://www.deutschland.de/en/topic/politics/germany-europe/where-cows-deliver-energy

Biorremedación: alternativa para limpiar suelos y mantos de agua

La biorremedación es una tecnología emergente que se dedica a utilizar los organismos vivos como las plantas, hongos y bacterias para absorber, transformar o degradar los contaminantes que se encuentran en el suelo, agua o aire y de esta manera retirarlos o inactivar su efecto en el ambiente.

En México existen muchas necesidades insatisfechas dentro del área ambiental. Si hablamos de agua se encuentra que el 13.6% de los cuerpos de ella del país y el 90% de los del Valle de México se encuentran altamente contaminados o comienzan a estarlo; de estos porcentajes solo el 25.8% recibe tratamiento necesario y más del 50% de las plantas de tratamiento no cumplen con los requerimientos de la lesgilación nacional.

Ahora bien, si se trata del suelo el 3.5% de los suelos nacionales se encuentran contaminados, hay contaminación severa en 558, 352 hectáreas y la contaminación es catalogada como extrema en 52,600 hectáreas aproximadamente; además el 18% de los suelos del país representan una degradación química.

La biorremedación es una excelente oportunidad para que el gobierno resuelva los pasivos ambientales además de que de esta manera se pueden eliminar prácticamente cualquier tipo de desechos tanto industriales como agrícolas. Se sabe que los métodos biológicos son menos dañinos al ambiente y se ha comprobado que estos son más efectivos y menos costosos comparados con los métodos físicos y químicos. La biorremedación tiene como ventaja que no afecta al paisaje, al tratarse de un proceso biológico es más aceptable ante la opinión pública y es una buena alternativa para limpiar los suelos y los mantos de agua mediante microorganismos y diferentes tecnologías biológicas.

Referencias:

Biorremediación. (2014) Obtenido de Biorremedia: http://www.biorremedia.com.mx/Biorremediacion/Biorremediacion_Definicion.html

«Cuando usamos estas palabras y hablamos de las plantas que tienen una estrategia para hacer esto o querer esto o desear esto, estamos siendo metafóricos obviamente. Quiero decir, las plantas no tienen conciencia. Pero, esto es un fallo de nuestro propio vocabulario. No tenemos un muy buen vocabulario para describir lo que otras especies hacen por nosotros, porque creemos que somos la única especie que realmente hace algo.»

― Michael Pollan

«No debería ser responsabilidad del consumidor averiguar lo que es cruel y lo que es bueno, lo que es destructivo para el medio ambiente y lo que es sostenible. Los productos alimenticios crueles y destructivos deben ser ilegales. No necesitamos la opción de comprar los juguetes para niños hechos con pintura de plomo, o aerosoles con clorofluorocarbonos, o medicamentos con efectos secundarios no marcados. Y no necesitamos la opción de comprar los animales criados en granjas industriales»

– Jonathan Safran Foer, Eating Animals

Sabías que…

El 22 de abril es el Día Mundial de la Tierra. Este se celebra desde 1970 con la participación de distintos países, de hecho, se ha convertido en una tradición mundial.

Este día se instauró para crear conciencia común sobre los problemas que experimentamos en el medio ambiente y los que derivan de este además hace frente a la superpoblación, la contaminación, la pérdida de biodiversidad, etc.

En este día se rinde homenaje a nuestro hogar, el planeta Tierra y se muestra la interdependencia que tenemos con este así como con los ecosistemas y los otros organismos que habitamos este mundo.

“Cuando las generaciones futuras juzguen a las que vinieron antes respecto a temas ambientales, tal vez lleguen a la conclusión de que no sabían: evitemos pasar a la historia como las generaciones que sí sabían, pero no les importó”

– Mikhail Gorbachev

Biodiesel a partir de piñon, higuerilla y hueso de fraile: UDLAP

Daniel Lozada y Eugenio Sánchez-Arreola, profesores e investigadores de la Universidad de las Américas Puebla, se dedicaron a trabajar en un proyecto denominado «Distribución de las poblaciones de atropha curcas (piñón), Ricinus communis L. (higuerilla) y Thevetia peruviana (hueso de fraile) en Puebla y su aprovechamiento para producción de biodiesel».

El objetivo del trabajo es evaluar la distribución y disponibilidad temporal de las poblaciones de piñón, higuerilla y hueso de fraile con potencial para la producción de biodiesel en el estado de Puebla. Estas plantas se cultivan en la sierra norte y la mixteca del estado, a partir del aceite extraído de estas especies se puede obtener biodiesel lo cual permite aprovechar  las regiones de la entidad que no producen significativamente alimentos básicos.

Tras tres años de investigación multidisciplinaria (debido a la participación de investigadores de departamentos de ciencias químico-biológicas e ingenierías de la UDLAP), el Dr. Eugenio Sánchez-Arreola, titular del proyecto, afirmó que «Actualmente las reservas de energéticos fósiles disminuyen rápidamente por lo que los combustibles alternativos que sean renovables son opciones indispensables» y de igual manera comentó que el biodiesel es una buena alternativa debido a sus excelentes propiedades como combustible para motores.

El proceso que tiene que seguirse es la obtención de las semillas que se lavan con agua destilada y se secan durante 12 horas en una estufa a 60° para después triturarlas y pasarlas por un sistema llamado Soxhle, del extracto se separa el aceite y este es almacenado en un refrigerador para después mezclar el extracto con alcohol y catalizador y someter a calentamiento el mismo.

¿Qué opinas? ¿Crees que el biodiesel es una herramienta viable y prometedora para los nuevos combustibles?

Referencias: 

NOWEEINTELLIGENTSYSTEMS. En México también se obtiene biodiésel de Piñoncillo! 2015. https://noweeintelligentsystems.wordpress.com/2015/03/06/en-mexico-tambien-se-obtiene-biodiesel-de-pinoncillo/. 9 marzo 2015.

Sánchez, Verenise. Obtienen biodisel a partir del piñón mexicano. 10 febrero 2015. http://www.conacytprensa.mx/index.php/tecnologia/biotecnologia/797-biodisel-jatropha-curcas. 9 marzo 2015.

Staff Puebla On Line. Investigadores de la UDLAP desarrollan proyecto para crear biodiesel. 13 julio 2010. http://www.pueblaonline.com.mx/index.php?option=com_k2&view=item&id=920:investigadores-de-la-udlap-desarrollan-proyecto-para-crear-biodiesel. 9 marzo 2015.