Energía a partir de las olas

La energía a partir del golpe de las olas comienza a utilizarse ya en diferentes países con acceso al mar lo cual es una buena alternativa para plantas hidroeléctricas y plantas eléctricas en general. Actualmente se ha instalado en España y Brasil generando buenos resultados.

«Esta pequeña generación de energía representa un gran avance, ya que la costa brasileña presenta buenas condiciones para el uso de la energía, debido a su proximidad a los consumidores en las ciudades con alta densidad de población», aseguraron los de la agencia Nacional de Energía Eléctrica.

La energía que se genera a partir de las olas que rompen en las costas tiene el potencia de producir 87GW de electricidad, de hecho, se hizo una prueba donde se obtuvo energía suficiente para abastecer los sistemas auxiliares de la planta que constan de iluminación y aire acondicionado. Este tipo de energía se conoce como undimotriz.

El prototipo utilizado en Brasil fue construido totalmente con tecnología brasileña e instalado y desarrollado por el laboratorio de tecnología submarina COPPE, que tiene su sede en Río de Janeiro. El proyecto se concibió en módulos para poder expandir la capacidad de la planta.

Cada uno de estos módulos está formado por una boya de 10m de diámetro y uun brazo mecánico de 22 m de largo así como una bomba que se encuentra conectada a un circuito cerrado de agua fresca. Cuando el agua alcanza los módulos, las boyas se mueven hacia arriba y hacia abajo moviendo así el brazo mecánico, esto activa la bomba hidraúlica que por medio de un cicuito cerrado inyecta agua en un sistema de alta presión. Gracias a esto se libera un choroo con una presión  equivalente a una columna de agua de 400 m, un número similar al de las plantas hidroeléctricas, esto hace que la turbina gire, lo cual activa el generador y produce energía eléctrica. Cabe recalcar que se ocupa el mismo procedimiento en los países donde se utiliza, a continuación les dejamos un fragmento de un reportaje donde el director de operaciones de Pipo Systems (España) habla sobre su funcionamiento.

Referencias:

Lucila Benito. (31 de diciembre de 2014). La bioguía. Obtenido de En Brasil obtienen energía eléctrica de las olas: http://www.labioguia.com/en-brasil-obtienen-energia-electrica-de-las-olas/

Torre que convierte aire en agua potable

Se ha propuesto una fuente alternativa de agua para poblaciones rurales que se enfrentan a dificultades para acceder al agua potable. Warka water, promueve ante todo un proyecto de arquitectura que no debe ser considerada como una solución a todos los problemas que surgen de la falta de agua pero como una herramienta que puede proporcionar agua potable en ciertas áreas particulares, especialmente dentro de las regiones que son montañosas y donde las tuberías difícilmente llegan además de que no hay aguas disponibles en pozos. Todas estas comunidades que se encuentran remotas sufren de pocos recursos económicos y tienen bastantes dificultades para encontrar suministros de agua potable en su comunidad por lo que tampoco pueden desarrollarse en el área agricultora ni ganadera.

El factor clave del proyecto es que está diseñado para ser operado por los mismos habitantes de cada pueblo, lo cual garantiza el éxito del proyecto. Puede ser construido y mantenido fácilmente por los pobladores locales sin necesidad de utilizar herramientas eléctricas. Warka Water no solo proporciona mediante esto un recurso que es fundamental para la vida sino que también crea una comunidad más social donde la gente va a poder reunirse bajo la sombra del toldo para promover educación o simplemente para realizar reuniones públicas.

¿Cuál es el impacto de este invento?

Para su contrucción y la técnica en la que recolecta se está inspirado en varias fuentes. Bastantes plantas y animales tienen desarrollados en sus estructuras y anatomía ciertas características únicas en micro y nano escala las cuales les permiten recoger al agua del aire y sobrevivir en entornos hostiles. Mediante el estudio del caparazón del escarabajo del Namib así como las hojas de la flor de loto, los hilos de las telarañas y el sistema de recolección de agua de los cactus se fueron identificando diversos materiales que mejoran la condesación y el flujo de agua así como la capacidad de almacenamiento. Pero la verdadera inspiración vino de las colmenas de termitas las cuales influyeron en el diseño de la cubierta externa de Warka, esto debido a su flujo de aire, la forma y la geometría.

¿Y acerca del impacto?

Para el proyecto final se fueron seleccionando los sitios potenciales dentro de Etiopía para colocar el primer piloto. Los criterios de importancia que se consideraron fueron la falta de agua potable y las necesidades de la comunidad para que sean solucionadas mediante el proyetco. También se evaluaron otros factores relacionados al medio ambiente tales como la presión, la temperatura media, la humedad, el punto de rocío y la precipitación.

Para la construcción de las torres se han utilizado principalmente materiales biodegradables y naturales como el bambú, el cañamo y bio-plásticos. La estructura es temporal, esto debido a que planean no dejar daños en el medio ambiente en caso de que se fuera a quitar y de esta manera no se requiere el uso de excavaciones o modificaciones del suelo para su construcción.

El producto no extrae agua de la tierra y por el contrario, la que recoge puede ser utilizada además para el riesgo y la reforestación por lo que también planea regenerar ecosistemas. La intención es establecer un programa de gestión del agua en el que se enseñen las mejores prácticas de uso y distribución de agua cosechada, además se espera que esta pueda ser reciclada. A través del programa se espera que los aldeanos puedan entender la relación del medio ambiente alejándose así de la tala y quema de árboles, los cuales son los principales motivos de deforestación. Además se plantará un árbol de Warka a lado de la torre para que pueda crecer a partir del agua que se obtiene del ella y mediante un ciclo emita humedad (creada por el mismo árbol) para facilitar la producción de agua.

Referencias:

La Bioguía. (7 de abril de 2015). La bioguía. Obtenido de Una torre que convierte aire en agua potable: http://www.labioguia.com/una-torre-que-convierte-aire-en-agua-potable/

Pirwi: Muebles sustentables

A pesar de la complejidad que existe en los procesos de reciclado, es normal escuchar que cada vez más emprendedores le apuestan a la fabricación así como comercialización de muebles que sean amigables con el ambiente pues la filosofía verde abre muchas puertas dentro de los negocios.

Las personas que saben sobre decoración de interiores coinciden en la opinión de que cuando se trata de amueblar tu hogar siempre hay tres factores que determinan la decisión para comprar algún producto, estas son el precio, el diseño y el cuidado al medio ambiente. Cada vez más personas se preocupan por tener al menos un mueble que sea eco-friendly.

El desafío que encuentra el mercado de los productos sustentables es fabricar productos que además de cuidar el ambiente, sean atractivos para el consumidor ya que esta función es clave.

Pirwi, la firma mexicana que se dedica a fabricar muebles sustentables ha entendido muy bien este concepto; en un inicio la empresa planteó una plataforma productiva que contenía estrategias sustentables de diseño y fabricación. Cabe recalcar que Pirwi utiliza solo materiales que sean naturales, renovables y certificados, un ejemplo de esto es la madera de teca. La primera colección de esta empresa se presentó en el 2007, el director general afirma que al principio no contaban con nada, ni siquiera un local, trabajaban todos los productos a mano, tardaban en terminar un ejemplar aproximadamente dos meses.

Hoy en día, la empresa tiene un showroom en la Ciudad de México además de una tienda en Italia y las piezas que generan se comercializan en Guadalajara, Mérida, Querétaro, San Luis Potosó, Chihuahua, Monterrey y otros quince puntos de venta fuera del país. Sus diseños han ganado premios a nivel internacional y planean extenderse al abrir tiendas en Libano y Dubai. Dentro de su público y consumidores se encuentran personas que son amantes del diseño y que a la vez se preocupan por el medio ambiente.

Dentro de su productividad puede verse el crecimiento de la firma, antes un mueble tardaba 18 días en ser cortado para fabricarse y otros cinco días en ser cosido, llevando esto a un desperdicio del 65% del material. Ahora se corta en dos horas y media, se cose en un día y se obtiene solo el 4% de residuo. Gracias a estos avances incluso el precio para el consumidor ha podido ser más económico. La infraestructura de Pirwi fomenta el surgimiento de diseñadores que sean responsables. «Permitimos que otros creadores accedan a nuestros procesos y adquieran nuestros materiales», comenta el director general, Alejandro Castro. Además asegura que si algún diseñador les presenta una idea o pieza, ellos fabrican, distribuyen, promocionan y venden mediante un esquema de regalías.

La primera tarea de un diseñador industrial se trata de definir la vida útil de un objeto, cómo planea producirse y dónde va a terminar. La parte ética de la profesión se encuentra en ser responsables al diseñar, incluso desde la elaboración de los bocetos.


Alejandro Castro, director general de Pirwi. 

Ejemplos de muebles sustentables, diseños creados por Pirwi.

Referencias:

Ant, M. (s.f.). Diseño mexicano sustentable. Recuperado de Soy entrepeneur: http://www.soyentrepreneur.com/diseno-mexicano-sustentable.html