«El cambio climático no provoca huracanes, pero el agua caliente del océano los hace más poderosos. El cambio climático no causa la lluvia, pero puede aumentar la frecuencia y la gravedad de las grandes inundaciones. El cambio climático no causa sequías, pero hace que la sequía sea más larga. Creemos que todas las empresas tienen la responsabilidad de reducir los gases de invernadero tan pronto como pueda.»

— Lee Scott, director ejecutivo de WalMart

Energía a partir de las olas

La energía a partir del golpe de las olas comienza a utilizarse ya en diferentes países con acceso al mar lo cual es una buena alternativa para plantas hidroeléctricas y plantas eléctricas en general. Actualmente se ha instalado en España y Brasil generando buenos resultados.

«Esta pequeña generación de energía representa un gran avance, ya que la costa brasileña presenta buenas condiciones para el uso de la energía, debido a su proximidad a los consumidores en las ciudades con alta densidad de población», aseguraron los de la agencia Nacional de Energía Eléctrica.

La energía que se genera a partir de las olas que rompen en las costas tiene el potencia de producir 87GW de electricidad, de hecho, se hizo una prueba donde se obtuvo energía suficiente para abastecer los sistemas auxiliares de la planta que constan de iluminación y aire acondicionado. Este tipo de energía se conoce como undimotriz.

El prototipo utilizado en Brasil fue construido totalmente con tecnología brasileña e instalado y desarrollado por el laboratorio de tecnología submarina COPPE, que tiene su sede en Río de Janeiro. El proyecto se concibió en módulos para poder expandir la capacidad de la planta.

Cada uno de estos módulos está formado por una boya de 10m de diámetro y uun brazo mecánico de 22 m de largo así como una bomba que se encuentra conectada a un circuito cerrado de agua fresca. Cuando el agua alcanza los módulos, las boyas se mueven hacia arriba y hacia abajo moviendo así el brazo mecánico, esto activa la bomba hidraúlica que por medio de un cicuito cerrado inyecta agua en un sistema de alta presión. Gracias a esto se libera un choroo con una presión  equivalente a una columna de agua de 400 m, un número similar al de las plantas hidroeléctricas, esto hace que la turbina gire, lo cual activa el generador y produce energía eléctrica. Cabe recalcar que se ocupa el mismo procedimiento en los países donde se utiliza, a continuación les dejamos un fragmento de un reportaje donde el director de operaciones de Pipo Systems (España) habla sobre su funcionamiento.

Referencias:

Lucila Benito. (31 de diciembre de 2014). La bioguía. Obtenido de En Brasil obtienen energía eléctrica de las olas: http://www.labioguia.com/en-brasil-obtienen-energia-electrica-de-las-olas/

Torre que convierte aire en agua potable

Se ha propuesto una fuente alternativa de agua para poblaciones rurales que se enfrentan a dificultades para acceder al agua potable. Warka water, promueve ante todo un proyecto de arquitectura que no debe ser considerada como una solución a todos los problemas que surgen de la falta de agua pero como una herramienta que puede proporcionar agua potable en ciertas áreas particulares, especialmente dentro de las regiones que son montañosas y donde las tuberías difícilmente llegan además de que no hay aguas disponibles en pozos. Todas estas comunidades que se encuentran remotas sufren de pocos recursos económicos y tienen bastantes dificultades para encontrar suministros de agua potable en su comunidad por lo que tampoco pueden desarrollarse en el área agricultora ni ganadera.

El factor clave del proyecto es que está diseñado para ser operado por los mismos habitantes de cada pueblo, lo cual garantiza el éxito del proyecto. Puede ser construido y mantenido fácilmente por los pobladores locales sin necesidad de utilizar herramientas eléctricas. Warka Water no solo proporciona mediante esto un recurso que es fundamental para la vida sino que también crea una comunidad más social donde la gente va a poder reunirse bajo la sombra del toldo para promover educación o simplemente para realizar reuniones públicas.

¿Cuál es el impacto de este invento?

Para su contrucción y la técnica en la que recolecta se está inspirado en varias fuentes. Bastantes plantas y animales tienen desarrollados en sus estructuras y anatomía ciertas características únicas en micro y nano escala las cuales les permiten recoger al agua del aire y sobrevivir en entornos hostiles. Mediante el estudio del caparazón del escarabajo del Namib así como las hojas de la flor de loto, los hilos de las telarañas y el sistema de recolección de agua de los cactus se fueron identificando diversos materiales que mejoran la condesación y el flujo de agua así como la capacidad de almacenamiento. Pero la verdadera inspiración vino de las colmenas de termitas las cuales influyeron en el diseño de la cubierta externa de Warka, esto debido a su flujo de aire, la forma y la geometría.

¿Y acerca del impacto?

Para el proyecto final se fueron seleccionando los sitios potenciales dentro de Etiopía para colocar el primer piloto. Los criterios de importancia que se consideraron fueron la falta de agua potable y las necesidades de la comunidad para que sean solucionadas mediante el proyetco. También se evaluaron otros factores relacionados al medio ambiente tales como la presión, la temperatura media, la humedad, el punto de rocío y la precipitación.

Para la construcción de las torres se han utilizado principalmente materiales biodegradables y naturales como el bambú, el cañamo y bio-plásticos. La estructura es temporal, esto debido a que planean no dejar daños en el medio ambiente en caso de que se fuera a quitar y de esta manera no se requiere el uso de excavaciones o modificaciones del suelo para su construcción.

El producto no extrae agua de la tierra y por el contrario, la que recoge puede ser utilizada además para el riesgo y la reforestación por lo que también planea regenerar ecosistemas. La intención es establecer un programa de gestión del agua en el que se enseñen las mejores prácticas de uso y distribución de agua cosechada, además se espera que esta pueda ser reciclada. A través del programa se espera que los aldeanos puedan entender la relación del medio ambiente alejándose así de la tala y quema de árboles, los cuales son los principales motivos de deforestación. Además se plantará un árbol de Warka a lado de la torre para que pueda crecer a partir del agua que se obtiene del ella y mediante un ciclo emita humedad (creada por el mismo árbol) para facilitar la producción de agua.

Referencias:

La Bioguía. (7 de abril de 2015). La bioguía. Obtenido de Una torre que convierte aire en agua potable: http://www.labioguia.com/una-torre-que-convierte-aire-en-agua-potable/

«Si cada uno de nosotros tomamos la responsabilidad en el cambio de nuestro propio comportamiento, podemos activar el tipo de cambio que es necesario para lograr la sostenibilidad de nuestra raza o este planeta. Cambiamos nuestro planeta, nuestro entorno, nuestra humanidad cada día, cada año, cada década, y cada milenio.»

— Yehuda Berg

Thierry Cohen: Villes éteintes

El fotógrafo Thierry Cohen te invita a conocer cómo se verían las ciudades más grandes del mundo así como otros lugares si no existiera contaminación debido a la luz. Así es, la triste verdad es que las ciudades tienen muchas cosas a su favor, pero desgraciadamente el cielo con estrellas no es una de ellas. Debido a la iluminación artificial y la contaminación atmosférica no se pueden ver fácilmente las estrellas que podríamos encontrar en las zonas menos pobladas del mundo.

Su exposición nos muestra las vistas celestes que se esconden bajo el velo de todos esos contaminantes, por lo que nos entregra una perspectiva muy impresionante sobre nuestras ciudades.

El fotógrafo atravesó el mundo para realizar este proyecto tomando fotos de los paisajes de día para así tener una imagen del horizonte de las ciudades y luego fusionó estas imágenes con los paisajes más desérticos del planeta, al superponer esto quedó un resultado maravilloso.

Esta semana es la semana internacional de cielos oscuros, apoya siendo responsable con el uso de las luces. Te dejamos algunas imágenes de Thierry Cohen, esperamos las disfrutes. Si te gustaría conocer más, puedes dar clic aquí.

San Francisco, EEUU. 

Paris, Francia.

Tokyo, Japón. 

Referencias:

José Tomás Franco. «»Ciudades Oscuras» de Thierry Cohen: Cómo veríamos nuestras ciudades sin luz durante la noche» 04 Jun 2014. ArchDaily México. Accedido el 19 Abr 2015. <http://www.archdaily.mx/mx/02-324649/ciudades-oscuras-de-thierry-cohen-como-veriamos-nuestras-ciudades-sin-luz-durante-la-noche&gt;

Walden Hyde es conocido por su manera creativa de transformar el trabajo con empresas impulsadas por los consumidores. Su especialidad se basa en la sustentabilidad de la cadena de suministro y tiene un potente historial de asociación con marcas así como insdustrias que desean mejorar en ese sentido. Recientemente sus trabajos se encuentran dirigidos a la industria de las bicicletas la cual ofrece varias ideas para empresas que buscan establecer sus marcas separadas para abrazar verdaderamente a la sostenibilidad que las mismas tienen el potencial de ofrecer.

El estudio de Walden Hyde sobre las bicicletas fue recientemente presentado en la industria d ela bicicleta en IBD summit el cual se llevó a cabo en Monterey California. El estudio identifica diferentes maneras en la que los productores pueden pararse firmemente en un mercado amplio mientras continúen adoptando más prácticas sustentables que se relaciones mejor con la comunidad que las maneja. Además actuar sustentablemente y efectivamente ayudará a atraer a los compradores. Los ciclistas son verdes pero las bicicletas tienen que ponerse al día.

Les dejamos un vídeo donde personas que prefieren la bicicleta antes que un auto nos hablan sobre sustentabilidad.

Biorremedación: alternativa para limpiar suelos y mantos de agua

La biorremedación es una tecnología emergente que se dedica a utilizar los organismos vivos como las plantas, hongos y bacterias para absorber, transformar o degradar los contaminantes que se encuentran en el suelo, agua o aire y de esta manera retirarlos o inactivar su efecto en el ambiente.

En México existen muchas necesidades insatisfechas dentro del área ambiental. Si hablamos de agua se encuentra que el 13.6% de los cuerpos de ella del país y el 90% de los del Valle de México se encuentran altamente contaminados o comienzan a estarlo; de estos porcentajes solo el 25.8% recibe tratamiento necesario y más del 50% de las plantas de tratamiento no cumplen con los requerimientos de la lesgilación nacional.

Ahora bien, si se trata del suelo el 3.5% de los suelos nacionales se encuentran contaminados, hay contaminación severa en 558, 352 hectáreas y la contaminación es catalogada como extrema en 52,600 hectáreas aproximadamente; además el 18% de los suelos del país representan una degradación química.

La biorremedación es una excelente oportunidad para que el gobierno resuelva los pasivos ambientales además de que de esta manera se pueden eliminar prácticamente cualquier tipo de desechos tanto industriales como agrícolas. Se sabe que los métodos biológicos son menos dañinos al ambiente y se ha comprobado que estos son más efectivos y menos costosos comparados con los métodos físicos y químicos. La biorremedación tiene como ventaja que no afecta al paisaje, al tratarse de un proceso biológico es más aceptable ante la opinión pública y es una buena alternativa para limpiar los suelos y los mantos de agua mediante microorganismos y diferentes tecnologías biológicas.

Referencias:

Biorremediación. (2014) Obtenido de Biorremedia: http://www.biorremedia.com.mx/Biorremediacion/Biorremediacion_Definicion.html