“El cambio climático no provoca huracanes, pero el agua caliente del océano los hace más poderosos. El cambio climático no causa la lluvia, pero puede aumentar la frecuencia y la gravedad de las grandes inundaciones. El cambio climático no causa sequías, pero hace que la sequía sea más larga. Creemos que todas las empresas tienen la responsabilidad de reducir los gases de invernadero tan pronto como pueda.”

— Lee Scott, director ejecutivo de WalMart

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Energía a partir de las olas

La energía a partir del golpe de las olas comienza a utilizarse ya en diferentes países con acceso al mar lo cual es una buena alternativa para plantas hidroeléctricas y plantas eléctricas en general. Actualmente se ha instalado en España y Brasil generando buenos resultados.

“Esta pequeña generación de energía representa un gran avance, ya que la costa brasileña presenta buenas condiciones para el uso de la energía, debido a su proximidad a los consumidores en las ciudades con alta densidad de población”, aseguraron los de la agencia Nacional de Energía Eléctrica.

La energía que se genera a partir de las olas que rompen en las costas tiene el potencia de producir 87GW de electricidad, de hecho, se hizo una prueba donde se obtuvo energía suficiente para abastecer los sistemas auxiliares de la planta que constan de iluminación y aire acondicionado. Este tipo de energía se conoce como undimotriz.

El prototipo utilizado en Brasil fue construido totalmente con tecnología brasileña e instalado y desarrollado por el laboratorio de tecnología submarina COPPE, que tiene su sede en Río de Janeiro. El proyecto se concibió en módulos para poder expandir la capacidad de la planta.

Cada uno de estos módulos está formado por una boya de 10m de diámetro y uun brazo mecánico de 22 m de largo así como una bomba que se encuentra conectada a un circuito cerrado de agua fresca. Cuando el agua alcanza los módulos, las boyas se mueven hacia arriba y hacia abajo moviendo así el brazo mecánico, esto activa la bomba hidraúlica que por medio de un cicuito cerrado inyecta agua en un sistema de alta presión. Gracias a esto se libera un choroo con una presión  equivalente a una columna de agua de 400 m, un número similar al de las plantas hidroeléctricas, esto hace que la turbina gire, lo cual activa el generador y produce energía eléctrica. Cabe recalcar que se ocupa el mismo procedimiento en los países donde se utiliza, a continuación les dejamos un fragmento de un reportaje donde el director de operaciones de Pipo Systems (España) habla sobre su funcionamiento.

Referencias:

Lucila Benito. (31 de diciembre de 2014). La bioguía. Obtenido de En Brasil obtienen energía eléctrica de las olas: http://www.labioguia.com/en-brasil-obtienen-energia-electrica-de-las-olas/

“Empresas con visión de futuro que se adaptan de manera positiva a la agenda de negocios sostenible estarán en la vanguardia de la productividad de los recursos, la reducción de residuos y la presentación de informes ambientales. Ellos y sus equipos de gestión harán que las cosas sucedan por delante de sus competidores

— Michael Meacher, ministro de Medio Ambiente (Direccionamiento ENVEC, 2002)

Torre que convierte aire en agua potable

Se ha propuesto una fuente alternativa de agua para poblaciones rurales que se enfrentan a dificultades para acceder al agua potable. Warka water, promueve ante todo un proyecto de arquitectura que no debe ser considerada como una solución a todos los problemas que surgen de la falta de agua pero como una herramienta que puede proporcionar agua potable en ciertas áreas particulares, especialmente dentro de las regiones que son montañosas y donde las tuberías difícilmente llegan además de que no hay aguas disponibles en pozos. Todas estas comunidades que se encuentran remotas sufren de pocos recursos económicos y tienen bastantes dificultades para encontrar suministros de agua potable en su comunidad por lo que tampoco pueden desarrollarse en el área agricultora ni ganadera.

El factor clave del proyecto es que está diseñado para ser operado por los mismos habitantes de cada pueblo, lo cual garantiza el éxito del proyecto. Puede ser construido y mantenido fácilmente por los pobladores locales sin necesidad de utilizar herramientas eléctricas. Warka Water no solo proporciona mediante esto un recurso que es fundamental para la vida sino que también crea una comunidad más social donde la gente va a poder reunirse bajo la sombra del toldo para promover educación o simplemente para realizar reuniones públicas.

¿Cuál es el impacto de este invento?

Para su contrucción y la técnica en la que recolecta se está inspirado en varias fuentes. Bastantes plantas y animales tienen desarrollados en sus estructuras y anatomía ciertas características únicas en micro y nano escala las cuales les permiten recoger al agua del aire y sobrevivir en entornos hostiles. Mediante el estudio del caparazón del escarabajo del Namib así como las hojas de la flor de loto, los hilos de las telarañas y el sistema de recolección de agua de los cactus se fueron identificando diversos materiales que mejoran la condesación y el flujo de agua así como la capacidad de almacenamiento. Pero la verdadera inspiración vino de las colmenas de termitas las cuales influyeron en el diseño de la cubierta externa de Warka, esto debido a su flujo de aire, la forma y la geometría.

¿Y acerca del impacto?

Para el proyecto final se fueron seleccionando los sitios potenciales dentro de Etiopía para colocar el primer piloto. Los criterios de importancia que se consideraron fueron la falta de agua potable y las necesidades de la comunidad para que sean solucionadas mediante el proyetco. También se evaluaron otros factores relacionados al medio ambiente tales como la presión, la temperatura media, la humedad, el punto de rocío y la precipitación.

Para la construcción de las torres se han utilizado principalmente materiales biodegradables y naturales como el bambú, el cañamo y bio-plásticos. La estructura es temporal, esto debido a que planean no dejar daños en el medio ambiente en caso de que se fuera a quitar y de esta manera no se requiere el uso de excavaciones o modificaciones del suelo para su construcción.

El producto no extrae agua de la tierra y por el contrario, la que recoge puede ser utilizada además para el riesgo y la reforestación por lo que también planea regenerar ecosistemas. La intención es establecer un programa de gestión del agua en el que se enseñen las mejores prácticas de uso y distribución de agua cosechada, además se espera que esta pueda ser reciclada. A través del programa se espera que los aldeanos puedan entender la relación del medio ambiente alejándose así de la tala y quema de árboles, los cuales son los principales motivos de deforestación. Además se plantará un árbol de Warka a lado de la torre para que pueda crecer a partir del agua que se obtiene del ella y mediante un ciclo emita humedad (creada por el mismo árbol) para facilitar la producción de agua.

Referencias:

La Bioguía. (7 de abril de 2015). La bioguía. Obtenido de Una torre que convierte aire en agua potable: http://www.labioguia.com/una-torre-que-convierte-aire-en-agua-potable/

Bollewick: Donde las vacas producen energía

Bollewick es un pueblo idílico que se encuentra a unos 120 km al norte de Berlín. Si se observa a primera vista, parece un lugar encantador. Cuando lo ves de manera más cercana se hace evidente que la gente de ahí se involucra activamente en el impulso de la vuelta de la energía. Los 670 miembros de la comunidad de Meclemburgo-Pomerania Occidental viven en un pueblo donde la bioenergía es importante, el lugar está optando por usar energía producida de forma natural mediante tecnologías sustentables. Las 450 vacas que pertenecen al agricultor Henk Van Der Ham, son una fuente no sólo de leche y carne sino también de energía que se genera a partir de su estiércol. Así es, a partir de sus desechos se proporciona un material para una planta de biogás capaz de producir energía y calor.

Este gas que se produce en estaciones de biomasa fermentada como el estiércol líquido, el de granja y las plantas. Se tranforma en electricidad y el calor residual restante puede ser utilizado para fines de calefacción. A diferencia de las plantas de energía eólica y solar, las plantas de biogás pueden producir energía de forma continua lo que es una buena alternativa a las centrales nucleares y de carbón que generalmente se utilizan y generan bioenergía para aproximadamente 2800 hogares.

El verdadero problema reside en que esta energía limpia y eficaz aún requiere de inversión y de infraestructura. En Bollewick esto incluye construcción de estaciones que tranfieran el calor además de la colocación de unos tres kilómetros de tuberías para conectar los hogares con las dos estaciones de biogás. El exceso de electricidad se inyecta en una red pública y hay un montón de él. El cambio es un beneficio para los jefes de familia cuyo gasto en cuotas ha decrecido a partir de esta idea. Además el ahorro de energía ha sido excelente hasta el momento, al menos el 70% del calentamiento requerido proviene del establo. Al mismo tiempo hay un ahorro anual de 250000 litros de petróleo y gas, incluyendo también 50000 litros para el enorme granero Fieldstone que es considerado un centro cultural.

Este granero del que hablamos es una gran atracción debido a los 130 años que tiene de construcción además de que este es el más grande de Alemania. Se utiliza para una gran variedad de propósitos y se alimenta de paneles solares en el techo para generar energía que también pasa a alumbrar la oficina del alcade, Berthold Meyer. Este alcalde ha sido una de los principales figuras que ha ayudado al lugar a ser reconocida como la sexta comunidad en Pomerania-Mecklenburg que ha logrado ganar este título.

Las luces de la calle también son económicas, se ocupan bombillas LED de 20 vatios en vez de las de 80 vatios que consumían muchísima más energía. Por el momento, cuatro bloques de viviendas de propiedad municipal están conectados a una tercera planta de biogás en una granja. La gente de Bollewick se encuentra considerando los posibles beneficios de atraer a empresas de energía intensiva que puedan utilizar el exceso de calor residual de las plantas de biogás en verano. Están trabajando junto con siete comunidades vecinas para desarrollar un concepto en cuanto al uso de residuos de madera, se prevé un depósito central en donde los árboles y la hierba pueda ser secados y convertidos en pellets de madera o vituras para los sistemas de calefacción privados.

Estás y algunas otras son ideas que están generando grandes cambios en el futuro.

Referencias:

Löwer, C. (25 de Septiembre de 2013). Deutschland.de. Obtenido de Where cows deliver energy: https://www.deutschland.de/en/topic/politics/germany-europe/where-cows-deliver-energy

Cancún reestructura plan de desarrollo para darle sustentabilidad

En Cancún se ha reestructurado el plan de desarrollo urbano que persigue el crecimiento ordenado y sustentable de asentamientos urbanos, afirmó la directora del Instituto Municipal de Planeación en Desarrollo Urbano, Santy Montemayor Castillo. En un reporte municipal, precisó que debido a la reformulación del Programa de Desarrollo Urbano del Centro de Población Cancún (PDUCP) 2014-2030, donde se redujo el número de habitantes y de niveles en proyectos por construirse en Benito Juárez, se alcanzará la meta de sustentabilidad.

En la elaboración de dicho plan, dijo, se cumplió con todo lo que establece la ley, además de que el Programa de Ordenamiento Ecológico Local (POEL) está totalmente alineado y concuerda con ese instrumento y los límites de cada tipo de uso de suelo asignados a ese terreno. Precisó que el actual PDUCP fue aprobado por unanimidad por el Comité de Desarrollo Urbano y Vivienda, antes de pasar a Cabildo, donde fue revisado a detalle por diferentes autoridades con relación a las características propias de la zona hotelera.

Referencias:

Noticias Terra (2015) Disponible en: http://noticias.terra.com.mx/mexico/estados/cancun-reestructura-plan-de-desarrollo-para-darle-sustentabilidad,2cbedf2958c5c410VgnCLD200000b2bf46d0RCRD.html

Jalisco busca impulsar la sustentabilidad forestal

Su presidente, Óscar Ramírez Figueroa, afirmó que el objetivo es integrar la cadena productiva, en busca de la innovación, desarrollo y sustentabilidad para toda la industria. Durante la ceremonia de inauguración del clúster, señaló que se trata de un modelo de integración de toda la cadena productiva forestal, liderada por empresarios de viveros, silvicultores, industria del ramo, maderera, mueblera, Colegio de Ingenieros Forestales y Asociación de Profesionales Forestales.

Subrayó que también se pretende que Jalisco sea garantía de crecimiento sostenible con sustentabilidad para generaciones futuras en materia forestal.
Referencias:
Sol de México (2015) Disponible en: http://www.oem.com.mx/elsoldemexico/notas/n3744890.htm